Для того чтобы выяснить, что из себя представляет лечение алкоголизма, нужно сначала понять, что такое сам алкоголизм. Или, иначе говоря, понять, почему человек так упорно продолжает разрушать себя, свою жизнь, свою личность с помощью алкоголя, несмотря на все последствия: неужели все это стоит того удовольствия, которое приносит употребление?

И тут следует сразу отметить первый момент. Употребление алкоголя приносит удовольствие только на первых этапах формирования алкоголизма. На этой стадии алкоголь своим химическим действием возбуждает центр удовольствия мозга, заставляя его вырабатывать дополнительное количество «гормонов удовольствия», из-за чего наступает состояние эйфории после приема алкоголя. На следующих этапах развития алкоголизма с центром удовольствия мозга происходят следующие изменения: без алкоголя он уже не способен вырабатывать достаточное для нормального состояния количество «гормонов радости»; это проявляется в состояниях подавленности, раздраженности, апатии, скуки и т.д. в трезвости. Но даже при приеме алкоголя центр удовольствия уже не способен выработать достаточное количество необходимых для эйфории веществ, а только для снятия депрессивного состояния. Поэтому на развитых стадиях алкоголизма употребление алкоголя уже не приносит практически никакого удовольствия. Теперь человек употребляет только для того, чтобы получить облегчение от угнетенности в трезвом состоянии. Если раньше алкоголик употреблял для удовольствия в состоянии опьянения, то потом он употребляет для облегчения от состояния трезвости.

Такое состояние угнетенности в трезвости из-за недостаточной работы центра удовольствия мозга называется постабстинентный синдром (ПАС). Его симптомы: пониженный уровень радости (депрессивность, подавленность, апатия, тоска, скука, ощущение внутренней пустоты и т.д.), повышенный уровень возбуждения и сниженный контроль эмоций (раздраженность, тревожность, беспричинные перепады настроения от эйфории до тоски, эмоциональные вспышки и т.д.), сложности с абстрактным мышлением (трудности с безэмоциональной, беспристрастной оценкой ситуации, трудности с планированием, сложности с принятием решений и т.д.) и другие симптомы. При обострениях ПАС трезвая жизнь становится непереносимой, и организм «требует» приема алкоголя как лекарства для снятия этого состояния. С биологической точки зрения обострения ПАС являются главной причиной возврата к употреблению алкоголя. Учитывая то, что на таких развитых стадиях алкоголизма меняется и физиологическая реактивность на прием алкоголя (грубо говоря, теряется контроль над дозой - алкоголик становится неспособен контролировано пить и периодически напивается, уходит в запой и т.д.), можно объяснить полную картину череды периодов трезвости и злоупотребления. Уставший от проблем бесконтрольного злоупотребления зависимый человек делает попытку «завязать». После того, как проходит состояние похмелья, наступает небольшой период «эйфории трезвости», после которого приходит ПАС. При его обострении человек не выдерживает и «решает» выпить для облегчения своего состояния. При этом из-за потери дозового контроля он снова напивается либо уходит в новый запой, после чего он пытается снова на время (либо в очередной раз навсегда) «завязать». При этом с каждым таким циклом зависимость только прогрессирует, и как злоупотребление, так и ПАС становятся только все более жесткими. Подробнее про ПАС смотри статью "Постабстинентный синдром и алкоголизм"

Медицинским путем ПАС никак не лечится. Вернее, можно снять это состояние с помощью антидепрессантов, но при этом не происходит восстановления центра удовольствия, и при отмене приема препаратов ПАС возвращается обратно с полной силой (можно на время "залечить", но не вылечить). К счастью, при прекращении употребления алкоголя и других психоактивных веществ работа центра удовольствия постепенно приходит в норму самостоятельно, хотя и за довольно длительные сроки (организм "излечивается" самостоятельно). Так, наиболее острый период ПАС длится три месяца. Подострый период ПАС длится около года, после чего состояние трезвости перестает быть остро непереносимым. Практически полностью ПАС проходит за 3-5 лет. Однако при употреблении алкоголя состояние центра удовольствия практически сразу возвращается к такому, каким оно было раньше в употреблении. Также следует отметить, что контроль над употреблением алкоголя не восстанавливается вообще, и человек начинает пить так, как будто никакого срока трезвости и не было. Поэтому в случае с алкоголизмом прекращать употребление следует раз и навсегда.  С этой точки зрения не существует медицинских методов лечения алкоголизма, организм со временем трезвости должен излечиться (отвыкнуть от необходимости в алкоголе) самостоятельно.

Таким образом, под алкоголизмом, с биологической точки зрения, понимается не столько неспособность контролировать употребление алкоголя (в таком понимании алкоголизм не лечится никакими способами), сколько труднопереносимое или непереносимое состояние нервной системы в трезвости в виде ПАС. Лечением алкоголизма в таком случае будет полное прекращение употребление алкоголя и постепенное восстановление работы нервной системы с периодом трезвости. Других путей лечения алкоголизма на сегодняшний день не придумано. Алкоголизм излечим только в том смысле, что организм будет способен восстановить свою нормальную жизнедеятельность в отсутствии алкоголя, и тогда отпадет потребность в оном. А все препараты и способы, в которых под видом "лечения алкоголизма" предлагается каким-то способом восстановить контролированное употребление, являются шарлатанством. В этом и заключается частый спор о том "излечим ли алкоголизм": алкоголизм неизлечим в смысле невозможности восстановить способность контролированного употребления, алкоголизм излечим в смысле возможности восстановления способностей организма нормально функционировать без алкоголя. Подробнее про физиологическую составляющую алкоголизма и взгляд на ее лечение смотри статью "Физиология алкоголизма и наркомании"

Наверное, такой логикой пользовались советские наркологи, организовывая систему ЛТП (лечебно-трудовых профилакториев), как способов лечения алкоголизма. Человека изолировали на несколько лет от употребления алкоголя, за это время у него должен был пройти ПАС, и, по идее, после «освобождения» он мог свободно не употреблять - то есть алкоголизм был бы вылечен. Однако на практике эта система лечения алкоголизма оказалась полностью неэффективной, показывая процент излечения даже ниже уровня «спонтанных ремиссий» (когда человек полностью прекращал пить самостоятельно, без чей-либо помощи – кстати, на такое самостоятельное излечение от алкоголизма способны не более 2% страдающих алкоголизмом). Советские наркологи в своей программе лечения алкоголизма не учитывали того, что у алкогольной зависимости, кроме биологической, есть и другая компонента – психологическая.

Человек употребляет алкоголь для разных психологических эффектов – снятия стресса и напряжения, повышения настроения, снятия сложных эмоциональных состояний, стабилизации самооценки, успокоения, получения осмысленности жизни и т.д. Однако при этом собственные способности человека управлять своим психологическим состоянием постепенно разрушаются. И тогда становится все сложнее самостоятельно, без алкоголя отдыхать и снимать напряжение, успокаиваться, получать радость, стабилизировать самооценку, преодолевать комплексы и т.д. Постепенно эти способности пропадают практически полностью, и человек психологически становится полностью зависим от алкоголя. Когда же он решает прекратить употребление алкоголя, он попадает в зону тяжелых психологических состояний, с которыми ему сложно справиться, таких, например, как напряжение, негативные эмоции, низкая самооценка, ощущение бессмысленности и т.д.  Такое состояние постепенно накапливается со временем, и когда психологическое напряжение достигает некой пограничной черты переносимости, человек вынужден принять алкоголь для снятия этого психологического напряжения. Подробнее про психологическую зависимость смотри статью "Алкоголизм - болезнь эмоций"

Разрушение способности управлять своим психологическим состоянием без алкоголя – и есть психологическая составляющая алкоголизма. И, в отличие от работы центра удовольствия, эти психологические способности со временем трезвости сами не восстанавливаются (психика сама не излечивается) – тут необходима специальная психологическая работа по восстановлению. Тогда лечением алкоголизма с психологической точки зрения является специальная работа по развитию психологических способностей получать радость и удовлетворение от жизни, управлять эмоциями, снимать напряжение и отдыхать и др. без употребления алкоголя. В «незапущенных» случаях такую работу по излечению от психологической зависимости можно проводить с индивидуальным психологом, в более сложных случаях необходимы интенсивные психологические программы психологического лечения алкоголизма (программы психологической реабилитации от алкогольной зависимости). Причем интенсивные краткие курсы такой психологической помощи в итоге дают маленькую эффективность; для хорошего результата необходима длительная многолетняя программа излечения психологической зависимости.

Также в излечении алкоголизма могут помочь различные группы взаимопомощи (самыми распространенными из которых являются "Анонимные Алкоголики"). Однако следует помнить, что группы взаимопомощи обычно помогают только в поддержании трезвости, саму психологическую зависимость посещение групп обычно не излечивает, а скорее просто переключает на зависимость от групп. Поэтому чаще всего человек способен оставаться трезвым, только пока посещает эти группы. Как только он перестает регулярно посещать группы взаимопомощи, то через некоторое время наступает срыв. Если человек с зависимостью от алкоголя желает стабильной трезвости приносящей удовлетворение, без опоры на другие "костыли", то нужна именно программа психологического восстановления (психологического лечения алкоголизма). 

Есть еще одна компонента алкоголизма – социальная. Окружение зависимого «привыкает» к его употреблению. Употребление в чем-то становится выгодным: на пьянство алкоголика можно списать свои проблемы, зависимым можно управлять, подчинять его, в спасении его от алкоголизма можно найти свою жизненную миссию и т.д. А при прекращении алкоголиком употребления все эти выгоды пропадают. Ближайшее окружение становится тоже как бы зависимым от употребления страдающего алкоголизмом. И при прекращении им употребления люди из окружения подсознательно будут провоцировать его на новый срыв. Лечением алкоголизма в социальном смысле является налаживание отношений с ближайшим окружением на новой основе, где будут преобладать не обвинения, обиды, контроль, спасательство и манипуляции, а уважение, равенство, любовь и свобода.

Подводя итог, можно резюмировать, что алкоголизм является сложным, комплексным явлением, имеющим биологические, психологические и социальные компоненты. И потому лечением алкоголизма будут являться не просто меры по прекращению употребления (вывод из запоя с последующим кодированием или «торпедированием»), а длительная комплексная программа по восстановлению психологического состояния и гармонизации социальных отношений. Прекращение употребление в таком случае является не целью лечения алкоголизма, а только условием начала лечения. Настоящей целью лечения алкогольной зависимости будет являться трезвая жизнь, приносящая радость и удовлетворение, с гармоничным внутренним психологическим состоянием и гармоничными отношениями с окружающими, когда нет желания вернуться к употреблению. Иначе говоря, цель лечения не "бросить пить", а "чтобы не хотелось пить".

Последовательность программы комплексного лечения алкоголизма будет тогда следующая: медицинская помощь по выведению из запоя и снятию состояния похмелья, реабилитационная программа по стабилизации психологического состояния (в зависимости от сложности случая это может быть стационарная программа, амбулаторная программа или курс интенсивной работы с психологом по первичной психотерапии алкогольной зависимости), длительная работа с психологом по восстановлению психики и гармонизации отношений с близкими.

Что же является частичным или вообще не является лечением алкоголизма: простое выведение из запоя без мер по предотвращению нового, суггестивно-запретительные методы (кодировка, подшивка, торпедирование и т.д.) без помощи в стабилизации психологического состояния, краткосрочные реабилитационные программы без дальнейшей длительной психологической поддержки. Только комплекс этих и других мер можно назвать полноценным лечением алкоголизма.